Je hebt gehoord van griep uitbraken die mensen ziek maken, maar kunnen honden de griep krijgen? Onze hondenvrienden kunnen ‘hondengriep’ krijgen, waardoor ze zich niet alleen slecht voelen, maar ook gevaarlijk voor hen kunnen zijn. Het is geen nieuwe toestand. Wetenschappers ontdekten meer dan 40 jaar geleden één stam van deze griep, het H3N8-virus. Destijds had het alleen gevolgen voor paarden. Als u de tekenen kent, kunt u uw hond helpen zich beter te voelen of misschien te voorkomen dat hij helemaal ziek wordt.




Symptomen

“Net als wanneer mensen griep krijgen, kunt u van uw hond verwachten dat hij niest, een loopneus heeft en hoest”, zegt Alfredo Henricq, senior veterinair adviseur van de Nederlandse dierenartsen associatie in Nederland. Uw hond kan ook moe zijn en niet zijn gebruikelijke eetlust Sommige honden kunnen ook koorts hebben van 104-106 F. Soms weet u misschien niet dat uw hond het virus heeft. Tot 20% van de honden met griep vertoont geen symptomen.

Risico’s

De meeste honden die het virus krijgen, overleven het. Maar hondengriep kan een ernstigere ziekte veroorzaken dan de gemiddelde luchtweginfectie. In sommige gevallen kan dit type griep longontsteking worden. Op dat moment wordt de ziekte gevaarlijker. Puppy’s en oudere honden worden vaker ernstig ziek als ze eenmaal besmet zijn. Honden van alle leeftijden en maten lopen evenveel risico. Maar ‘honden met’ ingesmeerde ‘gezichten zoals mopshonden, Franse buldoggen en Pekinees kunnen het moeilijker hebben om met griep om te gaan’, zegt Crawford. “Vanwege de anatomie van hun luchtwegen eist elke luchtwegaandoening een hogere tol.”

Hoe verspreidt de griep bij honden?

Hondengriep is erg besmettelijk. Je pup kan het vangen als een geïnfecteerde hond niest of hoest. Omdat het virus ook op objecten kan leven, kan hij het krijgen door een geïnfecteerde bal of speeltje in zijn mond te steken. Als uw hond wordt blootgesteld aan het virus dat hondengriep veroorzaakt, is de kans dat u het oploopt bijna 100%, zegt Crawford. “De overgrote meerderheid van de honden in Nederland is niet eerder besmet of ingeënt tegen hondengriep.”

Mensen kunnen hun honden ook het virus geven. Als een geïnfecteerde hond hoest of niest, kan het virus 2 minuten op je huid overleven en een dag of langer op je kleding – en dan kan het worden overgedragen aan een andere hond. Hoe zit het met mensen die dit soort griep krijgen van hun honden? Maar griepvirussen zijn geweldig om zich aan te passen om andere dieren te infecteren, dus er is altijd een risico dat mensen het kunnen krijgen.

Behandeling van griep bij honden

Net als mensen hebben honden rust en vocht nodig. Zorg ervoor dat uw huisdier een rustige, comfortabele plek heeft om te herstellen en veel water te drinken. Uw dierenarts kan antibiotica voorschrijven als uw hond samen met de griep een bacteriële infectie krijgt. Als uw huisdier tekenen vertoont dat hij ziek is, is het belangrijk om hem uit de buurt van andere honden te houden. Vermijd hondenparken, kennels of een andere plaats waar hij bij veel andere honden zal zijn, zegt Adalja. De meeste honden worden binnen 2-3 weken beter.

Is er een vaccin?

Ja. Er is een vaccin voor de H3N8-stam, een voor de H3N2-stam en een vaccin dat beide stammen in één keer dekt. Als u in een gebied woont waar hondengriep is uitgebroken, of als uw huisdier vaak in nauw contact komt met andere honden, is het misschien een goed idee om zich te laten vaccineren. Het vaccin voorkomt niet noodzakelijkerwijs de griep, maar maakt het minder ernstig. Praat met uw dierenarts en kijk of hij of zij het aanbeveelt.