De Amerikaanse Cocker spaniël werd tot voor kort als hetzelfde ras beschouwd als de Engelse Cocker, maar in feite waren de twee ongeveer 100 jaar geleden duidelijk uiteengegaan. De Amerikaanse Cocker Spaniel is een veel kleinere en lichtere hond en is gefokt met de showring en zijn rol als huisdier in gedachten. Het heeft daardoor veel van de jachtcapaciteiten van zijn voorouders verloren, hoewel het nog steeds wordt beschouwd als een “sportief” ras in de Verenigde Staten.

Kenmerken:
– Lange nek
– Rug is korter dan die van een engelse cocker
– Amandelvormige ogen
– Heel lang haar op de oren
– Oren zijn aangezet op lijn van de ogen

Welopgevoede Amerikaanse Cockers zouden gelukkige, zachte honden moeten zijn – en de meerderheid is – maar het ongelukkige feit is dat dit een ras is dat in de twintigste eeuw zijn eigen populariteit heeft geleden, en dat een reeks gedrags- en gezondheidsproblemen werd geïntroduceerd en bestendigd door onverantwoord fokken.

Het is een gevoelige en soms nerveuze hond die gemakkelijk kan worden gestrest door lawaai of ruwe behandeling, en daarom is hij vaak gelukkiger in huizen zonder kinderen. De spectaculaire vacht van showkwaliteit vereist veel toewijding en eigenaren die niet in staat of niet bereid zijn om om de paar weken enkele uren aan knippen te besteden, zullen merken dat ze regelmatige bezoekers worden van de plaatselijke trimsalon.

Het ras lijdt aan tal van erfelijke ziekten en het is van vitaal belang dat alle volwassenen zorgvuldig en uitgebreid worden gescreend op zoveel mogelijk van deze aandoeningen voordat ze worden geselecteerd voor de fokkerij. Grotendeels vanwege de prevalentie van deze problemen heeft de Amerikaanse Cocker Spaniel een vrij bescheiden levensverwachting van slechts 10 tot 11 jaar.

Over & Geschiedenis

Hoewel veel rashondenrassen traag de Atlantische Oceaan overstaken, is de spanielfamilie al eeuwenlang goed vertegenwoordigd in de Verenigde Staten. De eerste pelgrims die Plymouth in 1620 verlieten voor de Nieuwe Wereld, droegen een kleine spaniël bij zich op de Mayflower, waarmee dit de eerste Europese hond was die voet op Amerikaanse bodem zette. Eigendom van een John Goodman, deze baanbrekende hond is helaas anoniem gebleven, maar binnen zes maanden na zijn aankomst werd hij een van de eerste Europeanen die het slachtoffer werd van een wolvenaanval, die uit het bos kwam met verschillende lupine-achtervolgers op de hielen . Hij wist terug te keren naar zijn eigenaar, die met een grote stok de roofdieren met succes afschrikte.

cocker spaniel

Het was echter veel later, in 1878, dat de eerste Cocker-spaniël werd geregistreerd bij de American Kennel Club, en tot de jaren twintig van de vorige eeuw werd er geen onderscheid gemaakt tussen de Amerikaanse en de Engelse variant, toen duidelijk werd dat er een heel andere hond opdook passen bij Amerikaanse smaken. De Raad van beheer registreerde de Engelse Cocker-spaniël in 1946, maar de UK Kennel Club herkende de nieuwere uitloper van het traditionele ras langzamer en creëerde in 1970 alleen ruimte voor de Amerikaanse Cocker.

Terwijl de Amerikaanse Cocker in zijn geboorteland enorm populair was voor Decennia lang won het vele Westminster Kennel Club Best in Show-titels en speelde het al lang de tweede viool voor de Engelse versie in het Verenigd Koninkrijk. De Engelse Cocker heeft op Crufts meer Best in Show-titels gewonnen dan enig ander ras – maar de Amerikaanse Cocker behaalde zijn eerste overwinnaar in 2017.

Uiterlijk

De Amerikaanse Cocker onderscheidt zich eerst door de vorm van zijn hoofd, waarbij de schedel veel meer gewelfd is, de ogen prominenter zijn en de snuit veel korter is dan de Engelse Cocker. Dergelijke veranderingen, die meer doen denken aan een speelgoedras, benadrukken het feit dat dit niet langer een echte jachthond is. De overvloedig omzoomde oren zijn opvallend, terwijl de lange, dichte veren van de benen meestal worden afgesneden tot een vierkante rok wanneer ze worden getoond. Het heeft een lichte, compacte body en een vrolijke staart hoog op de croupe.

Karakter

Elke dierenarts of trimmer die over de persoonlijkheid van de Amerikaanse Cocker schrijft, moet een disclaimer bieden: het zijn vaak moeilijke patiënten / klanten, die onze kijk op het ras kunnen kleuren. Wanneer ze in een onbekende omgeving worden geplaatst of onaangename ervaringen ondergaan, raken ze gemakkelijk gestrest en vanwege hun gevoelige karakter behoren ze tot de honden die het meest geneigd zijn om te bijten als hun eerste reactie.

In hun eigen omgeving zijn het echter zachte en gelukkige honden, als ze enigszins gemakkelijk van streek of verdrietig zijn. Scheidingsangst komt vaak voor bij het ras en van een Amerikaanse Cocker mag niet worden verwacht dat hij regelmatig tijd alleen doorbrengt.

amerikaanse cocker spaniel

Gezondheid

Helaas is de Amerikaanse Cocker niet gezegend met een goede gezondheid. Zijn populariteit, met name in de jaren 80, toen het al geruime tijd de favoriete hond van Amerika was, trok veel gewetenloze fokkers aan, die eerder gedreven werden door financieel gewin dan door de gezondheid van de hond te verbeteren. Als gevolg hiervan stelt de meest recente enquête de levensverwachting van de Cocker op slechts 10 tot 11 jaar – aanzienlijk korter dan die van zijn gezondere Engelse neef.

Allergieën
Bij honden manifesteren allergieën voor voedsel of omgevingselementen zich over het algemeen als huidziekte en wordt een groot deel van het ras aangetast. Het eerste teken is vaak terugkerende oorontstekingen waarbij de irritatie zich verspreidt om andere gebieden te beïnvloeden, zoals rond de mond en geslachtsdelen. De meeste gevallen worden behandeld in plaats van genezen door combinaties van medicijnen en lokale behandelingen.

Kruisbandbreuk
Een veel voorkomende oorzaak van kreupelheid van de achterpoten, scheuring van dit belangrijke ligament veroorzaakt instabiliteit in het kniegewricht, dat zich ontwikkelt tot ernstige artritis, tenzij het chirurgisch wordt hersteld.

Verwijde cardiomyopathie
Bij American Cockers wordt deze progressieve verzwakking en verwijding van het hart, leidend tot openhartig hartfalen, vaak geassocieerd met lage niveaus van het aminozuur taurine. Suppletie hiermee, samen met L-carnitine, kan bij sommige honden veel van deze verandering ongedaan maken.

Epilepsie
Het ras is bijzonder vatbaar voor familiale epilepsie, wat al op jonge leeftijd aanvallen kan veroorzaken.

Glaucoom
Een toename van de druk in het oog, meestal als gevolg van verminderde vochtafvoer door het gespecialiseerde apparaat in de iris. Gezien vanaf vier jaar in het ras.

Hemolytische anemie
Net als andere spaniels loopt de Amerikaanse Cocker een hoog risico om deze auto-immuunziekte te ontwikkelen, waarbij de zuurstofdragende rode bloedcellen worden gericht en vernietigd door cellen van het immuunsysteem. Jonge volwassen vrouwen lopen het grootste risico.

Keratoconjunctivitis Sicca
Verminderde traanproductie door auto-immuunschade aan de traanklieren. Veroorzaakt ernstige oogirritatie en littekens. Zeer goed te behandelen in de meeste gevallen met langdurige medicatie.

Otitis Externa
De zware, hangende oorflappen voorkomen beluchting van de gehoorgangen en creëren een warme, vochtige omgeving waarin bacteriën en gist zich graag verspreiden. Dergelijke oorontstekingen worden verergerd door onderliggende allergieën (zie hierboven). Regelmatige oorreiniging is essentieel om tekenen van otitis te voorkomen en op te sporen.

Fosfofructokinase-deficiëntie
Genetische afwijking die ertoe leidt dat rode bloedcellen niet in staat zijn om glucose efficiënt te gebruiken. Tijdens zware inspanning kan dit een scheuring van deze cellen veroorzaken, waardoor een bloedarmoede ontstaat.

Progressieve retinale atrofie
Degeneratie van zenuwcellen van het oog bij volwassen honden, met als gevolg een licht tot ernstig verlies van gezichtsvermogen.

Rage Syndrome
Nauw verbonden met epilepsie (zie hierboven), is dit een neurologisch probleem dat zich manifesteert als plotselinge, onverklaarbare en oncontroleerbare agressie door de hond jegens andere dieren, mensen of zelfs levenloze objecten. Hoewel deze agressieve episodes met tussenpozen en voorbijgaand zijn, zijn ze vaak zo gewelddadig en onvoorspelbaar dat ze om veiligheidsredenen euthanasie van het dier noodzakelijk maken.

Sick Sinus Syndrome
Een afwijking van de complexe zenuwstructuren van het hart die een onregelmatige hartslag en verminderde hartfunctie veroorzaken.

Tumoren
Het ras is vatbaar voor een breed scala aan tumoren, zowel goedaardig als kanker, waarbij deze groep ziekten de belangrijkste doodsoorzaak is voor de Amerikaanse Cocker. Lees hier meer over kanker bij honden.

Urolithiasis
Er zijn veel urinaire kristallen en stenen in het ras. Tekenen zijn onder meer overbelasting om verkleurde, bloederige en / of stinkende urine door te laten.

Vitamine A-responsieve dermatose
Een rasspecifieke oorzaak van ernstige roos en huidirritatie, die het hele lichaam kan aantasten. Zoals de naam al doet vermoeden, reageert het meestal op suppletie met vitamine A in combinatie met andere behandelingen.

Verzorging

Het verzorgen kan een behoorlijk deel van de tijd van een Amerikaanse Cocker-eigenaar in beslag nemen. Dagelijks poetsen is nodig om mattering te voorkomen, vooral rond de oren en achterkant, en zoals hierboven vermeld, moeten de oren regelmatig worden schoongemaakt – ten minste eenmaal per week om infecties te voorkomen. Alle bars, de meest bekwame en enthousiaste amateur-trimmers, moeten ook de diensten van een professional inschakelen, en de meeste Amerikaanse Cockers moeten hun haar minstens om de twee maanden laten knippen en wassen om het management te helpen.