Sommige puppy’s worden doof geboren, wat bekend staat als aangeboren doofheid. Andere honden kunnen doof worden door verschillende oorzaken, variërend van chronische oor infecties of verwondingen tot drugstoxiciteit en ouderdom.

Worden sommige honden vaker doof geboren?

89 hondenrassen zijn geïdentificeerd met gevallen van aangeboren doofheid, sommige veel hoger dan andere. Dalmatiërs lijken het meeste risico te lopen, zegt hij, met 30% van de puppy’s doof geboren in één of beide oren. Andere rassen met hogere gevallen van doofheid zijn de bull terrier, Engelse setters, Australische veehond, de Catahoula Leopard-hond, whippets en Parson Russell-terriër (voorheen bekend als Jack Russell-terriër.) Strain zegt dat hoewel onderzoekers nog steeds niet zeker weten wat aangeboren doofheid veroorzaakt, ze weten dat het het meest voorkomt bij honden met witte of bijna witte hoofden.




“Het gebrek aan pigment op het hoofd zorgt ervoor dat de pigmentcellen in het binnenoor zich niet ontwikkelen of dat ze helemaal ontbreken”, zegt Strain. “Het gebrek aan pigmentcellen veroorzaakt de dood van de zenuwcellen die zich moeten ontwikkelen om te kunnen horen.” Vreemd genoeg hebben sommige stevige witte honden, zoals de Spitz of de Samojeed, geen problemen met doofheid, zegt hij.

Wat zorgt ervoor dat honden na verloop van tijd doof worden?

Andere oorzaken van doofheid later in het leven kunnen herhaalde of onbehandelde oorinfecties, giftige chemicaliën en sommige medicijnen, veroudering en letsel zijn, zegt Strain. ‘Ik heb een aantal labrador retrievers met gehoorverlies gezien doordat wapens te dicht bij hun hoofd werden afgevuurd’, zegt hij.  Honden die later in hun leven doof worden, lijken weinig moeite te hebben om zich aan hun toestand aan te passen, zei Strain. ‘Meestal zijn de eigenaren er meer van onder de indruk dan de hond’, zegt hij.

Hoe weet ik of mijn hond doof is?

Als je vermoedt dat je hond doof is, probeer dan deze test: wacht tot je hond slaapt of niet naar je kijkt en maak een hard geluid achter hem, zegt Holly Newstead, die medeoprichter was van het Deaf Dog Education Action Fund in het midden ‘ Jaren 90 met haar man, John, nadat ze een dove Dalmatische puppy hadden gekocht.

‘Zorg ervoor dat ze je bewegingen niet kunnen zien of trillingen kunnen voelen, alsof je op de vloer stampt’, zegt Newstead. ‘En probeer verschillende geluidsbereiken. Blaas een fluitje voor het hoge bereik, klap hard in je handen voor het middenbereik en sla op een trommel voor het lage bereik. Veel meestal dove honden hebben nog steeds een beperkt gehoor.’ En als uw hond u plotseling lijkt te negeren, of niet komt rennen als er voedsel in zijn kom wordt gegoten, wilt u misschien ook zijn gehoor testen, zegt Newstead.

Eigenaren van gezelschapsdieren die overtuigend bewijs willen, kunnen om een ​​test vragen die de Brainstem Auditory Evoked Response-procedure of BAER wordt genoemd. Tijdens deze test worden elektroden onder de hoofdhuid van de hond geplaatst om de reactie van de hersenen op een reeks klikken in elk oor te lezen.

Kunnen dove honden worden getraind?

Hoewel ooit werd aangenomen dat dove honden niet konden worden getraind, zeggen veel mensen die van hen houden en voor hen zorgen dat dovenhondentraining niet moeilijk is. Dick Russell, een hondentrainer bij Baton Rouge, La., Heeft de afgelopen 20 jaar met meer dan 100 dove honden gewerkt. ‘Het is net zo eenvoudig om een ​​dove hond te trainen als een gehoorhond’, zegt Russell. ‘Het enige verschil is dat je handsignalen gebruikt in plaats van mondelinge commando’s.’

Het geheim, zegt hij, heeft een duidelijk handsignaal voor elke actie die je wilt dat de hond leert. Het maakt niet uit wat ze zijn, zegt hij, als je maar consistent bent. Russell zegt dat het ook een mythe is dat dove honden agressiever zijn. Hij zegt dat elke hond, als hij schrikt, kan bijten. Hij vertelt klanten met dove puppy’s om ze herhaaldelijk wakker te maken, met een lekkere traktatie in de hand. Binnenkort zullen ze het ontwaken, zelfs als ze geschrokken zijn, associëren met iets goeds. En als je geen slapende hond wilt laten schrikken, stamp dan met je voet in de buurt van hen of stoot tegen de bank of het bed waarop ze slapen. De trilling wekt ze meestal op, zegt hij.

Afgezien daarvan, zegt Russell, hoeven mensen echt niet veel speciale aanpassingen te maken voor hun dove huisdieren. En Strain zei dat hoortoestellen tijdverspilling zijn voor de meeste dove honden. “Hoortoestellen versterken alleen het geluid en als er geen zenuwcellen meer zijn om het gehoor te vergemakkelijken, helpt het versterken van het geluid niet”, zegt hij. ‘Bovendien hebben de meeste honden een hekel aan iets in hun oren.’

Hoe bescherm ik mijn dove hond?

Natuurlijk zijn er enkele gezond verstandige stappen die eigenaren van een dove hond moeten nemen, zeggen experts. De eerste is om de hond aan de lijn of op een omheinde tuin te houden voor de veiligheid van het huisdier. Een dove hond kan geen auto of ander gevaar horen aankomen. Om uw hond in de gaten te houden, doet u een bel aan haar halsband, stelt Becker voor. En zet een tag op haar met de tekst ‘Doof’, samen met je contactgegevens.

Een van de weinige problemen die mensen met een dove hond melden, is om de aandacht van hun huisdier te trekken. Becker zegt dat het ’s nachts gemakkelijk is, omdat dove honden kunnen worden geleerd om binnen te komen met de flits van een veranda of zaklamp.

Maar overdag kan het moeilijker zijn als de hond op iets anders is gefocust. Russell zegt dat dove honden de neiging hebben zo gehecht te raken aan hun baasjes dat ze constant naar hen kijken. Newstead zegt dat haar honden haar meestal zien als ze met haar armen zwaait. Maar ze zegt dat als ze een blaffende waanzin hebben, ze soms naar hen toe moet gaan en ze moet aanraken om hun aandacht te trekken.

Ondanks alle beschikbare informatie over de zorg voor dove honden, zegt Becker dat veel fokkers nog steeds routinematig dove puppy’s euthanaseren. En dove honden die bij openbare schuilplaatsen werden afgezet, ondergaan meestal hetzelfde lot. ‘Dove honden kunnen een geweldig leven hebben’, zegt Newstead. ‘Ze kunnen behendigheid en gehoorzaamheid doen. Het kunnen therapiehonden zijn. Ze kunnen bijna alles doen wat een hoorzitting kan doen – er is niets mis mee. Ze zijn gewoon een hond die niet kan horen.’