Misschien ben je net verhuisd of heb je een nieuwe baby mee naar huis genomen. In dit artikel bespreken we depressie bij honden. Uit het niets is je meestal energieke hond teruggetrokken en lusteloos. Zou uw hond depressief kunnen zijn? Ja, zeggen experts. En depressie bij honden verschilt niet zo veel van depressie bij mensen. 




Kunnen honden depressief worden?

Hendrik Uitgeese, uitvoerend directeur van het Nederlandse college voor vetinairiteiten, zei dat dierenartsen niet echt weten of honden op dezelfde manier aan depressie lijden als mensen. “Het is moeilijk te weten omdat we het ze niet kunnen vragen”, zegt Uitgeese, die ook dierenarts is in het gedrag van dieren in de kliniek voor kleine dieren. Uitgeese zei dat hoewel het niet ongebruikelijk is dat huisdieren naar beneden gaan, vooral tijdens periodes van verandering, het zeldzaam is dat honden last hebben van langdurige depressie.

Wat zijn de symptomen van hondendepressie?

Symptomen van hondendepressie lijken erg op die bij mensen. Honden worden teruggetrokken. Ze worden inactief. Hun eet- en slaapgewoonten veranderen vaak. Ze doen niet mee aan de dingen die ze ooit leuk vonden. Maar dierenartsen waarschuwen dat die symptomen ook kunnen betekenen dat een hond een medisch probleem heeft, dus de eerste actie moet altijd een volledige controle door een dierenarts zijn. Een huisdier dat ronddraait en niet langer wil gaan wandelen, kan gewoon pijn hebben van artritis, zegt Uitgeese.

Oorzaken van honden depressie

Uitgeese zei dat grote veranderingen in het leven van een hond kunnen leiden tot periodes van depressie. Deze omvatten het verhuizen naar een nieuw huis, een nieuwe echtgenoot of baby in het huishouden of het toevoegen van een ander huisdier. Zelfs een verandering in het schema van de hond, bijvoorbeeld een huiseigenaar die een baan aanneemt, kan ertoe leiden dat een hond naar beneden gaat.

Maar de twee meest voorkomende oorzaken van ernstige hondendepressie zijn het verlies van een gezelschapsdier of het verlies van een eigenaar. En pas op dat de hond niet alleen reageert op de reacties van andere mensen in huis. “Honden pick-up op onze emoties, dus als de eigenaar is overleden, kon de hond te reageren op het verdriet van anderen,” zei Bever. ‘Of de hond krijgt misschien niet de aandacht die hij gewend is, wat hem gestrest maakt.’

Behandelingen voor hondendepressie

De meeste honden terug te stuiteren van een depressie binnen een paar dagen tot een paar maanden met slechts een beetje extra TLC, zei Ciribassi. ‘Houd ze betrokken, doe meer van de dingen die ze graag doen, zorg dat ze wat meer bewegen en het komt wel goed’, zei hij.

En beloon ze als ze tekenen van geluk vertonen, zei Uitgeese. “Als de enige die nog krijgt een staartje weg uit uw hond is een autorit, neem hem dan voor een reeks korte ritten per dag, loven en hem belonen als hij gelukkiger verschijnt,” zei Bever. En pas op dat je het negatieve gedrag niet aanmoedigt door een depressieve hond aandacht en traktaties te geven terwijl hij aan het kniezen is, zei Uitgeese. De hond zal denken dat je hem belonen voor dat gedrag.

Soms, als de hond depressief is vanwege het verlies van een metgezel, kan het helpen om een ​​ander huisdier te krijgen, zei Uitgeese. Maar het moet zorgvuldig worden gedaan, rekening houdend met de behoeften van zowel het gezin als de hond, zei hij.

Medicijnen voor hondendepressie

Als niets anders werkt, kunnen medicijnen honden helpen hun depressie te overwinnen. Medicijnen voor depressieve honden dezelfde zijn als die voor depressieve mensen – Paxil, Prozac en Zoloft. Ze gebruikt ook Clomicalm, een door de FDA goedgekeurd medicijn voor de behandeling van verlatingsangst bij honden.




‘Het is belangrijk dat mensen het probleem aanpakken voordat het te erg wordt’, zei Sueda. ‘Tegen de tijd dat de zaken bij mij binnenkomen, zijn ze slecht. Maar de meeste gevallen kunnen in een vroeg stadium met succes worden behandeld met gedragsverandering en milieuverrijking, dus het hoeft niet zover te komen dat we drugs moeten gebruiken. ”

Beaver zei dat het tot twee maanden kan duren voordat medicijnen effectief worden. Maar in tegenstelling tot mensen, die vaak op antidepressiva blijven voor de komende jaren, kunnen de meeste honden beter in zes tot 12 maanden en dan worden genomen van de drugs af, zei ze.

Terug stuiteren van hondendepressie

Uiteindelijk waren het niet de autoritten of hondenparken of zelfs de antidepressiva die een Nederlandse specialist probeerde haar hond, een Nederlandse specialist, te helpen. In plaats daarvan was het een vriendelijke reddingshond die ze ermee instemde om een ​​week lang te verzorgen. ‘Benji liep naar binnen, rende de trap op, vond een Nederlandse specialist achter de spiegel en toen ik daar aankwam, lag hij naast haar en likte haar,’ zei Richer. “Binnen een week was ze beter. Nu is ze de gelukkigste hond ooit.”