Hoe de tekenen van vlooien te herkennen? Het probleem begint met hier en daar wat krabben. Misschien zie je een paar kleine stippen rond het huis die je misschien eerder hebt gemist. Misschien ziet dat mooie haar dat zo dik was er tegenwoordig een beetje dun uit. Voor je het weet … ja. Het is bevestigd.

Er zijn meer dan 2500 verschillende soorten vlooien over de hele wereld, maar één is de meest voorkomende onder Amerikaanse honden en katten. Het heet Ctenocephalides felis , of de kattenvlo. Dat is juist. Als uw hond vlooien heeft, zijn het hoogstwaarschijnlijk kattenvlooien. Elke huisdiereneigenaar moet op de hoogte zijn van de tekenen van een mogelijke vlooienbesmetting. Ze bevatten:




Je hond (of kat) krabt . Zelfs als je vlooien niet op heterdaad betrapt, als je je huisdier ziet krabben of bijten aan zijn vacht, kunnen vlooien de boosdoener zijn. Dat komt omdat vlooien niet alleen scherpe pijn kunnen veroorzaken wanneer ze bijten, hun speekselklieren geven een stof af die irriterend is voor veel honden en katten.

Je kunt ze zien . Volwassen vlooien zijn ongeveer een acht centimeter lang. Ze zijn roodbruin en erg dun. Het is moeilijk om echt te zien hoe ze eruit zien zonder een microscoop (hoewel het gemakkelijker is voor een lichtgekleurde vacht), maar ze hebben wel grote achterpoten. Ze kunnen, door sommige metingen, in één sprong minstens 12 inch naar boven en naar buiten springen. En een schatting is dat voor elke volwassen vlo die op uw huisdier wordt gevonden, er minstens 100 onvolwassen rondhangen.

Je kunt zien wat ze achterlaten . Het heet “vlooienvuil” en het lijkt een beetje op peper. Je kunt het op de huid van je huisdier zien, of je huisdier kan het ergens achterlaten, zoals:

Het beddengoed
Het tapijt
Die favoriete stoel waarop hij heeft geslapen, ook al heb je hem er duizend keer van af geleid
De stippen zijn eigenlijk stukjes gedroogd bloed die van zwart naar bruin worden en uiteindelijk weer rood als je ze op een natte papieren handdoek rehydrateert.

Je kunt andere verdachte dingen rond je huis zien : vlooien leggen eieren op je huisdier – kleine witte ovalen – die meestal in de omgeving eromheen vallen (je bed, het hondenbed, het tapijt, die favoriete stoel), alleen om een paar dagen later uitkomen in vlooienlarven.

Je kunt ook larven zien. Het zijn kleine, kronkelige, wormachtige dingen met bruine koppen die zich voeden met al die stippen totdat ze zich in een cocon wikkelen, een pop genaamd. Van larve tot pop duurt ongeveer 3-4 weken. Daarna zijn het volwassen vlooien, op zoek naar een ritje en een beetje bloed van uw huisdier (of uw).

Als u lintwormen ziet – interne parasieten die wit of roze-wit zijn en eruitzien als kleine stukjes rijst die vaak opduiken door uit het rectum van uw huisdier te glippen – is dat een teken dat uw huisdier het mogelijk heeft gehad met vlooien.

Je hond (of kat) verliest zijn haar : het komt niet door de vlooien zelf, maar door alle jeuk en bijten. Vlooien verzamelen zich vaak bij de nek- en schouderbladen van uw huisdieren. De basis van de staart en langs de achterkant van de benen is ook een favoriete ontmoetingsplaats voor hen. Dat zijn ook plaatsen waar dieren zullen bijten om bij de vlooien te komen. Dat kan zijn tol eisen aan de vacht van een huisdier. Bij volledige plagen zijn vlooien ook zichtbaar in de kale delen van de buik van een huisdier.

Hun huid ziet er geïrriteerd uit : als u voorbij de vacht van uw huisdier kunt komen en naar de huid kunt kijken, zijn vlooienbeten meestal kleine, verhoogde rode stippen. Zoek opnieuw naar beten op de rug en nek en aan de basis van de staart. Een ander probleem met vlooienbeten is dat ze kunnen leiden tot dermatitis door vlooienallergie, ook bekend als overgevoeligheid voor vlooien. Als uw huisdier dit heeft, kan hun huid jeuken, rood en schilferig worden. Het kan ook leiden tot secundaire huidinfecties.

Hun tandvlees is bleek: bij een grote besmetting met vlooien lopen sommige huisdieren (vooral kleinere kittens of pups) het risico op bloedarmoede of verlies van rode bloedcellen. Vlooien kunnen tot 15 keer hun lichaamsgewicht opnemen in het bloed. Bleek tandvlees duidt vaak op bloedarmoede.

Vlooien zijn, in de meest strikte zin van het woord, ongedierte. Maar ze kunnen veel meer zijn dan dat. Ze kunnen ziekten overdragen (ook op mensen) en levensbedreigende problemen voor uw huisdier veroorzaken. Als u tekenen van vlooien ziet, vraag dan uw dierenarts wat hij moet doen.